Principaux types de glossites

Certaines glossites peuvent survenir de manière accidentelle ; d’autres revêtent une forme chronique, d’autres encore récidivent par poussées. Certaines apparaissent de façon caractéristique dès l’enfance. Les circonstances d’apparition sont donc essentielles pour le diagnostic. Contrairement à celle due au « symptôme de la langue brûlante », la gêne provoquée par les glossites ne s’apaise ni la nuit, ni pendant les repas (au contraire !). Il faut toujours veiller à exclure de l’alimentation tout produit irritant qui ne ferait qu’entretenir ou même aggraver les lésions (voir la page « Comment s’alimenter ? « ). Les glossites peuvent avoir une multiplicité de causes. Certaines, telles la glossite de Hunter ou encore le syndrome de Gougerot Sjögren (voir plus loin) sont le reflet d’une maladie plus générale – c’est donc cette maladie qu’il conviendra de soigner. Ces glossites n’entrent de ce fait pas directement dans notre cadre. D’autres encore peuvent avoir une cause mécanique, allergique, bactérienne, virale, etc. ou encore, génétique… – souvent difficile à reconnaître. Si beaucoup, en dépit de la gêne importante qu’elles occasionnent, sont dépourvues de toute gravité, d’autres en revanche, en raison du risque d’évolution maligne qu’elles présentent, n’entrent pas dans notre cadre. Divers examens pourront donc s’avérer nécessaires avant qu’un diagnostic puisse être posé avec certitude : Prélèvement bucco-lingual (c’est-à-dire simple frottis à la recherche de champignons ou bactéries), prise de sang à la recherche d’une augmentation des Ige signant une allergie, tests d’allergie, analyse sanguine ou parfois de cheveux afin de dépister d’éventuelles carences en vitamines ou oligo-éléments, parfois biopsie. De plus, plusieurs affections peuvent coexister : il arrive qu’à la maladie initiale vienne s’ajouter une infection secondaire (par ex. une mycose), ce qui complique encore et le diagnostic, et le traitement qui devra en premier lieu viser à éliminer la surinfection. Dans tous les cas, vos propres observations seront très précieuses.